zondag 8 november 2015

My Barcelona Favorites // Part I

Ergens rond half oktober (de 14de om precies te zijn) waren Pieterjan en ik 10 jaar samen. Een tinnen jubilee dus, ook al zijn we niet getrouwd en zijn we dat voorlopig niet van plan. We wilden graag eens een paar dagen samen weg (liefst met het vliegtuig naar een zonnige bestemming) om die "mijlpaal" te vieren. Wij knijpen er wel vaker eens tussenuit hoor, maar meestal is dat voor 1 nacht en dicht bij huis, bijvoorbeeld Brussel. Bovendien was 2015 al een zeer druk jaar geweest en we hadden wel wat ontspanning met ons 2 verdiend, vonden we. Maar door de vele kosten die kwamen kijken tijdens en na de bouw van ons huis besloten we in de zomer wijselijk dat het beter was om onze wilde citytrip-plannen even in de koelkast te steken. Jammer maar helaas... 




In september werd ik gecontacteerd door de mensen van Bongo, jullie wellicht niet onbekend. Of ik zin had om ter gelegenheid van hun nieuwe campagne een van hun partnerhotels uit te proberen? In het bruisende Barcelona dan nog wel? En of ik dat zag zitten! Ik was in 2004 al eens in de stad geweest met mijn vriendin (lijkt al een eeuwigheid geleden!), maar Pieterjan was er nog niet geweest. Het aanbod van Bongo kwam dus als een geschenk uit de hemel en ik ben hen er nog steeds zeer dankbaar voor. Op één avond waren onze vlucht en hotel (Abba Rambla Hotel ***, waarover in een volgende post meer) geboekt en hadden we 3 dagen opvang geregeld voor Emil (muchas gracias aan onze ouders en schoonouders!). We konden dus beginnen aftellen naar 21 oktober!



We gingen van woensdagochtend tot vrijdagavond. En we hadden geluk want de weergoden waren ons gunstig gezind. Het was eind oktober en dus geen shortjes-met-slippers-weer meer, maar we konden in onze trui (of in het geval van een eeuwige koukleum als ik: met een licht vestje aan) rondlopen. De hele tijd mét zonnebril, dat wel. Want schijnen, dat heeft Madame Soleil die 3 dagen echt wel gedaan daar in Barcelona, terwijl we van het thuisfront hoorden dat het daar zeer regenachtig en grijs was. Het is een beetje gemeen, maar als je op vakantie gaat dan ben je toch altijd stiekem blij dat je beter weer hebt dan de thuisblijvers hé ;-)



Door het mooie weer hebben we heel veel gestapt en zijn we praktisch 3 dagen non-stop buiten geweest. Musea hebben we niet bezocht, want dat zou zonde van het mooie weer geweest zijn. We wilden zoveel mogelijk vitamine D opdoen voor de lange winter en de donkere dagen die er onvermijdelijk aan komen. Pieterjan en ik hadden ons voorgenomen om er een rustige 3-daagse van te maken. Veel hadden we niet gepland, en we zouden de metro af en toe wel eens nemen zodat we ons niet kreupel hoefden te stappen. Maar die metro hebben we - behalve tijdens ons bezoek aan Montjuïc - niet van dichtbij gezien. Het is een beetje "de aard van de beestjes": wij stappen gewoon het liefst van al zelf, zo zien we het meest van de stad. Al bij al hebben we op die 3 dagen een marathon bijeen gestapt, denk ik. Ik mag dan nog zo getraind zijn, ik voelde het achteraf wel in mijn benen!



Tijdens al dat stappen passeerden we langs veel bezienswaardigheden en door leuke buurten. Uiteraard flaneerden we meermaals over de Ramblas, slenterden we door de mooie Passeig de Gracia met de wereldberoemde Gaudi-huizen en brachten we een bezoek aan de imposante kathedraal en het Parc Guell. Let op, want dat laatste is sinds een paar jaar niet meer vrij toegankelijk omdat men de toestroom van mensen een beetje wil beperken (wat ik wel begrijp). Je moet op voorhand (online) reserveren en je betaalt 7€. Ik vind het enorm toeristisch, maar het is de prijs wel waard. Want laat ons eerlijk wezen: het is een wreed schoon en speciaal park. De fenomenale Sagrada Familia bezocht ik al in 2004 en lieten we deze keer aan ons voorbijgaan - op 3 dagen konden we echt niet alles doen dus we moesten keuzes maken. 



Al die bezienswaardigheden zijn mooi en indrukwekkend, maar het meest van al heb ik genoten van het stappen/slenteren door de stad met haar leuke buurten, kleine straatjes en verborgen pleintjes. El Born is bijvoorbeeld een gezellige buurt met veel barretjes en restaurants. Ons hotel lag in Raval, wat vroeger een nogal groezelige en achtergestelde (en ook een beetje rosse) buurt was maar nu een trendy wijk is met veel uitgaansmogelijkheden en hippe winkeltjes (een beetje gelijk de Brugse Poort in Gent, haha). Je moet er wel een beetje op je handtas letten want er lopen soms wat ongure types rond, maar laat ons eerlijk wezen: die heb je in élke stad en élke buurt wel. Op vakantie moet je gewoon extra voorzichtig zijn met je spullen, punt. El Poble Sec is een buurt die ik graag nog wat beter had leren kennen. We liepen er door toen we terugkwamen van Montjuïc en er hing een levendige, volkse sfeer. Het is zoals Raval een buurt die momenteel erg herleeft. 



Montjuïc is trouwens ook de moeite om te doen. Het is een soort "berg" van 173m hoog waar onder andere het Olympisch Stadium van 1992 zich bevindt. Het is er rustig (of toch op het moment dat wij er waren) en je laat even de stadsdrukte achter je. Je hebt er een prachtig uitzicht over Barcelona. Wij bezochten dit gedeelte van de stad op onze laatste dag, en toen was een beetje rust welkom :-) Je kan stappen naar boven, of je kan de kabelbaan (= een soort metro) of téléphérique (stoeltjeslift) nemen. Wij namen de metro naar boven en gingen te voet naar beneden. Zo hadden we ook eens een Barcelonese metro van dichtbij gezien!



Wat je volgens mij ook zeker niet mag missen in Barcelona, is het strand van Barceloneta. Het is een eindje stappen, maar er hangt een gezellige sfeer. En je hebt toch altijd des te meer een vakantiegevoel als je de zee hebt gezien! Loop zeker ook eens door de Mercat de la Boqueria en geniet van de rijkdom van kleuren en geuren. Zo'n plek is echt het paradijs op aarde voor mij, met al dat vers fruit, groenten, noten,... Helaas liggen er ook veel ingewanden te lonken, daar keerde mijn vegetarische maag (en zelfs die van Pieterjan, een diehard carnivoor) dan weer een klein beetje van om! Je kan er iets drinken of eten aan een toogje. Gezellig, maar let op want ze kennen daar wel hun prijs als je er een beetje als een toerist uitziet ;-)





Barcelona is gewoon een zalige stad om lekker te eten en te drinken. Ik hou wel van de Spaanse tapas-mentaliteit, al is het soms een beetje zoeken hoeveel tapas je nu best neemt om een goed gevulde maag te hebben. Dat de Spanjaarden nauwelijks Engels (willen) spreken, draagt daar natuurlijk niet toe bij. Maar soit, wij hebben superlekker gegeten en een aantal leuke plekjes ontdekt...

Wil je graag weten wat deze hotspots zijn? Ik deel ze graag met jullie, in een volgende blogpost!

Deze post kwam tot stand in samenwerking met Bongo en bestaat uit mijn eigen meningen en bevindingen. Meer info over het arrangement "Viva Barcelona" vind je hier.

Love, Josie xo

12 opmerkingen:

  1. Wat een tof initiatief van Bongo! Door onze verbouwingen zit vakantie er momenteel ook niet in bij ons, dus ik begrijp jullie gedachtegang. Leuk verslag!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Ja, ik was heel blij met hun voorstel en we hebben er echt enorm van genoten met ons 2!

      Verwijderen
  2. Leuk om te lezen! Benieuwd naar jouw leuke plekjes.

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Merci. De plekjes komen er binnenkort aan!

      Verwijderen
  3. Ooo ik krijg instant goesting om mijn valies uit de kast te snokken sé!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Hihi, ik zou zeggen: zeker doen, want 't is een wijze stad! :-)

      Verwijderen
  4. Gewoon rondwandelen vind ik ook echt de max! Ik ben benieuwd naar de rest van jouw "favorites".

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Ja hé, soms moet dat echt niet veel meer zijn. Zeker als we met ons 2 op stap zijn, dan is het al voldoende om gewoon samen te kunnen rondlopen, te babbelen en te genieten van elkaars gezelschap.

      Verwijderen
  5. Heel leuk verslag! Zou graag volgend jaar ook eens trip naar Barcelona doen, jouw verslagje doet me er alvast nog meer goesting in krijgen :-) Leuke tips om te onthouden! Groetjes

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Zeker doen, het is een erg leuke stad. Hotspots komen eraan later deze week!

      Verwijderen
  6. Wauw, wat leuk! Nu ik die foto's zie, wil ik nog liever naar Barcelona. Het stond normaal op de planning voor afgelopen zomer, maar ik heb het moeten uitstellen. Laat die hotspots maar komen ;)

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Ik ben heel blij dat ik het toch kunnen doen heb, ondanks het feit dat wij het ook eerst gingen uitstellen.
      Echt een gezellige stad waar je je niet verveelt. De hotspots komen later deze week!
      X

      Verwijderen